В прошлом году Forbes опубликовал топ-50 стартапов 2015 года, в который вошли наиболее привлекательные для инвесторов компании. На пятое место американский деловой журнал поместил мобильное приложение армянских разработчиков PicsArt, оценив его в $250 млн. Digital.Report побывал в главном офисе компании в Ереване и поговорил с одним из основателей стартапа, техническим директором Артаваздом Меграбяном.

Графический редактор PicsArt разработан в 2011 году армянской стартап-компанией, основанной Ованесом Авояном и Артаваздом Меграбяном. Тогда над приложением работало менее десяти человек. Сейчас число сотрудников достигло почти 200. Успех пришел к PicsArt в 2013 году, когда бесплатное приложение появилось для iOS и Android. Программу, доступную на 13 языках, скачало около 250 млн пользователей во всем мире.

Наблюдатели называют PicsArt конкурентом Instagram. Приложение предоставляет широкие возможности для редактирования изображения, используя сотни инструментов, ранее доступных только в профессиональных программах. В нем есть также возможность делиться готовыми проектами как в самой социальной сети PicsArt с 20 млн пользователей, так и в других соцсетях. Главная же «изюминка» приложения, говорят создатели, в сотворчестве – в отличие от других фоторедакторов, PicsArt дает возможность редактировать изображения совместно с другими пользователями. Еще одно отличие – пользователи Picsart могут покупать дополнительные шрифты, фильтры и другие инструменты.

В 2015 году PicsArt получил инвестиции в размере $10 млн от американского венчурного фонда Sequoia Capital. Sequoia прославился тем, что в свое время, в 1978 году вложил средства в Apple. Среди других удачных инвестиций Фонда – финансирование стартапов, позже ставших крупными компаниями (Cisco, Google, Yahoo, PayPal, Youtube, LinkedIn, Dropbox, Airbnb, WhatsApp, Instagram). Американский деловой журнал Fortune не исключает, что в этом году Picsart получит еще $15 млн в новом раунде финансирования, в результате чего общая оценка компании увеличится до $250 млн. Предыдущий инвестор Sequoia также будет участвовать в туре, но, по мнению издания, в этот раз вряд ли в качестве ведущего игрока.

*      *     *

0Q0A6155_1Ереванский офис PicsArt находится в здании Центра инновационных технологий Tumo. Логотип приложения, выложенный крупными синими буквами во всю стену – первое, что бросается в глаза, как только выходишь из лифта. Меня встречает помощник директора Анита Закарян. Мы проходим сквозь прозрачные стеклянные двери и попадаем в просторное светлое помещение с современным интерьером. В нем нет ни дверей, ни стен – лишь две-три легкие перегородки. Сквозь большие, в пол, широкие окна открывается панорама Еревана. «Есть такой подход – Open Door Policy. А у нас – No Door Policy», – говорит Анита.

Справа и слева от входа – на расстоянии друг от друга, ряды столов с компьютерами, за которыми работают молодые люди. Бросается в глаза, что среди них немало девушек. По словам Аниты, строгого разделения помещения нет, но условно справа сидят дизайнеры, слева – «техники». «Техников» на беглый взгляд больше. «Основная часть PicsArt, около 170 сотрудников, работает здесь, в Армении. Остальные в Калифорнии», – рассказывает Анита. Несмотря на то, что в помещении сидят больше ста человек, тут нешумно. «Они не мешают друг другу?» – спрашиваю я. «Мы тоже поначалу, когда заселялись сюда, опасались, что будет шумно. Но, видите – здесь тихо. Наверное, в процессе работы сами поняли, что она требует тишины», – объясняет Анита.

Интерьер в стиле минимализма как нельзя лучше подходит к «стартаповскому» мышлению, образу жизни – все самое нужное и ничего лишнего. Анита ведет меня в огороженное помещение – это комната отдыха. Пустующая большую часть рабочего времени, в обеденный перерыв она наполняется людьми: одни пьют чай-кофе, другие разогревают в микроволновке еду, третьи смотрят и обсуждает футбольный матч, кто-то играет в настольный теннис, стол для которого стоит тут же, в углу. Я нахожу Артавазда Меграбяна и, пользуясь перерывом, завожу разговор.

Digital.Report: С чего началась идея создания PicsArt? Помните первые шаги?

Артавазд Меграбян: Это было давно, и это был не один шаг, а много шагов. До PicsArt, начиная с 2008 года, мы – я с Ованесом и еще несколько человек – работали над другими креативными приложениями. К моменту, когда появился PicsArt, у нас было много опыта – как удачного, так и неудачного. К тому времени мы поняли, как работать с потребителями, с рынком. Так что PicsArt – комбинация наших предыдущих попыток.

Artavazd Mehrabyan

Одни называют PicsArt конкурентом Instagram, другие говорят, что PicsArt – что-то среднее между Instagram и Photoshop. Как на самом деле?

На самом деле, ни то, ни то другое. PicsArt – полностью новая ниша маркета, которую, могу смело сказать, открыли мы. Эта ниша возникла сравнительно недавно в связи с развитием смартфонов и встроенных в них фотоаппаратов. Благодаря усовершенствованию средств коммуникации, люди стали технологически более подкованы – в том числе и в созидании, творчестве. PicsArt эту возможность – быть более креативными – предоставил людям. В нашем приложении можно не только создавать и публиковать продукты своего творчества, но и творить их совместно.

Программ, помогающих развить творческие способности, немало. Чем от них отличается PicsArt?

PicsArt – не просто программа. Это огромная экосистема вокруг нее, включающая сообщество, обучающие учебники, возможность творить совместно с кем-то, чего нет у других программ – то есть полный комплект того, что нужно, чтобы стать более креативными. Скорее даже не столько стать, сколько вспомнить. Потому что мы в PicsArt верим, что все люди в детстве были креативными. Просто некоторые, повзрослев, потеряли это качество. PicsArt помогает вновь его найти. Мы получаем сотни писем с благодарностями, в которых пользователи пишут: «Спасибо вам за то, что дали возможность выйти из рутины и вспомнить детство».

Сегодня  у PicsArt около 250 млн скачиваний. Когда начинали, предполагали, что добьетесь такого успеха?

В успехе мы всегда были уверены, но в нашем понимании он не связан с цифрами. Мы никогда на них не фокусировались и не сравнивали себя с другими. Мы просто наслаждаемся тем, что делаем. Конечно, есть чувство удовлетворения, что нашим продуктом пользуется много людей. Но если бы их было не 300 млн, а меньше, наше отношение к PicsArt было бы таким же. Число скачиваний – не самоцель.

В чем тогда для вас выражается успех?

Теперь, с развитием технологий, люди стали искать больше креатива. Он перестал быть прерогативой профессионалов. Раньше было так: с одной стороны, профессионалы и Photoshop, с другой – все остальные. Отдельно был Instagram, смысл которого в том, чтоб делиться моментами своей жизни. Мы даем все те же возможности, что фотошоп профессионалам и Instagram любителями, плюс бесплатно обучаем. Все это доступно и легко в использовании.

Как сегодня в Армении стартапы могут найти финансирование? Как вам это удалось?

На первых порах мы обходились своими средствами, хотя наш пример не совсем обычный. Тем не менее, я не вижу сегодня больших преград найти финансирование в ИТ-сфере. Если у вас есть хорошая идея и хорошее исполнение идеи или хотя бы потенциал исполнения (потому что только идея ничего не стоит – их много), найти деньги не трудно. В Армении уже создаются локальные венчурные капиталисты, полно мелких и немелких инвесторов. Можно также через армянскую диаспору в США и Европе найти иностранных инвесторов. Так что в сфере финансирования проблем не вижу. Все зависит от готовности отдать себя общему делу и двигаться к цели.

Недавно PicsArt получил финансирование от крупного венчурного фонда Sequoia Capital. Насколько армянские стартапы привлекательны для иностранных инвесторов?

Они становятся все более привлекательными, и в этом, я считаю, немалая заслуга PicsArt. Потому что мы привлекли внимание. Sequoia никогда раньше не финансировала проекты, созданные вне Силиконовой Долины. Решение финансировать PicsArt – первый случай в практике Sequoia, когда выбор пал на стартап, созданный не в Долине. Это серьезный и большой шаг с их стороны. Хотя венчурный капитал – всегда риск, вслепую они не рискуют. Они понимают больше, чем нам кажется. В этом плане PicsArt – пример того, что инновации создаются не только в Силиконовой Долине, но и за ее пределами, например, на Кавказе.

PicsArt работает в двух странах – один офис базируется в Армении, другой в США, в Калифорнии. Как разделены функции и как координируете действия?

Здесь, в Армении, большей частью, технический отдел, но мы не разделяем PicsArt на американское отделение и армянское – у нас одна команда. Просто есть специальности, в которых работника с опытом пока еще можно найти только в таких местах, как, например, Силиконовая Долина – это все, что связано с маркетингом и коммуникацией с пользователями. Иностранные специалисты имеют опыт работы в компаниях таких больших масштабов, которых в Армении попросту нет, соответственно, и работников с таким опытом – тоже. Поэтому получилось так, что команда распределена на две страны, но функции мы выполняем практически одни и те же.

Насколько доброжелательно армянское законодательство для проектов в ИТ-сфере?

Не могу оценить его объективно, так как не с чем сравнивать – недостаточно хорошо знаком с законами других стран. Но, в целом, могу сказать, армянское законодательство по отношению к ИТ-сфере дружелюбное и вполне приемлемое в плане работы. Правительство что-то делает, пытается помочь, но я считаю – и это мое персональное мнение – главное, чтоб власти не мешали. ИТ-сектор сам найдет себе дорогу.

0Q0A6177_00

PicsArt начинали менее десяти человек. Сейчас вас – около 200. Можно сказать, что вы уже не стартап, а крупная преуспевающая компания?

Вот только сейчас, когда вы спросили, задумался об этом. Признаться, даже не знал, что нас уже 200 – нас столько, сколько нужно. Я бы сказал, что PicsArt – своего рода микс стартапа и крупной компании: стартаповская культура работы с признаками большой компании. Такой довольно интересный и необычный микс. Мы не считаем, что у нас какие-то большие успехи. Наоборот, все только начинается. Мы, конечно, смотрим назад, но больше – вперед. Думаем, как развить приложение, как сделать его более доступным, качественным, легким и быстрым. Так что впереди – большой спектр работ.

Как стартапу из маленькой страны выйти на зарубежные рынки?

В виртуальном пространстве нет границ. Границы – это физическое понятие. Если вы будете думать в таком направлении, выйдете, куда хотите. Много вариантов – можно через виртуальные контакты выйти на реальные, можно и наоборот. Сейчас проводится много ивентов про стартапы, про венчурные фонды. Если хотите, можно достучаться. Самое главное – определиться: вы думаете, как инвестор или как стартап? Если как стартап – то вкладываете себя в проект. Если как инвестор – вкладываете деньги во что-то или в кого-то, кто уже вложил себя в дело. Отличие стартапа в том, что он не должен ни на кого рассчитывать – только на себя. Это такой «стартаповский» менталитет, и он сейчас все активней распространяется среди молодежи.

Получается, стартап-компания не думает о том, чтобы заработать? Это чистое творчество?

Не то, что не думает – она видит, как можно заработать. Но вкладывать деньги – прерогатива инвесторов. Стартап должен вложить себя, потратить много времени, чтоб стать настоящим профессионалом и понять, насколько реально то, что он видит и хочет воплотить. А заработать деньги – это результат, а не цель.

Что бы вы посоветовали молодым, у которых есть идеи, связанные с ИТ, и которые хотят создать что-то свое?

Единственный и, пожалуй, самый практичный совет – сесть за стол и заняться делом. Еще можно посещать мероприятия, слушать, что говорят про стартапы, венчурные фонды, которые могут дать деньги, но это – самый неудачный вариант. Потому что брать деньги легко, но их не дают просто так. Во многих случаях венчурные капиталисты – это ограничивающая, или, если хотите, контролирующая сила, перед которой необходимо отчитываться. В зависимости от обстоятельств, это может помочь, а может и навредить. Так что единой формулы, как создать стартап, нет. То, что работает у нас, необязательно будет работать в другом месте. Некоторые причину своих неудач видят в том, что у них не Macbook, а обычный PC. Нужно решать проблему теми средствами, которые у вас есть. Самое главное – нужно иметь идею в настоящем и видеть, как ее осуществить в будущем.

Об авторе

Яна Исраэлян

Журналист, редактор (Тбилиси, Грузия). Окончила Школу Журналистики при «Радио Свобода». Изучает политологию на магистратуре в грузинском Государственном университете Ильи. В разное время работала на телевидении и радио, в газетах и журналах. В 2008 году получила приз UNFPA в номинации «Лучшая статья». Сотрудничает с рядом местных и зарубежных изданий, участвует в межрегиональных проектах, снимает документальные фильмы. Сфера интересов: информационные технологии, социальные медиа, гражданская журналистика. yana.israelyan@digital.report

1 комментарий

Написать ответ

Send this to a friend

Перейти к верхней панели